Visiter Taipei : nos 12 incontournables à voir!

Malgré l’humidité et la pluie, qui font partie de la vie quotidienne, Taipei fut un véritable coup de cœur, dès l’instant où nous y avons mis les pieds. Une ville entre tradition et modernité, colorée, animée, avec une population chaleureuse et accueillante... Et en plus, la bouffe est délicieuse et vraiment pas chère! Ah oui... Et comme Taiwan n’est pas encore une grosse destination touristique, on ne se sent absolument pas envahi par les touristes, comme on peut l’être en Thaïlande ou au Vietnam. En clair, il est encore bien rare de croiser des Occidentaux dans les rues de la capitale taïwanaise, ce qui est d’autant plus dépaysant! Pour vous convaincre de venir visiter Taipei, voici les X incontournables à voir, qui nous ont fait adorer la ville (en plus de la vie quotidienne en général, évidemment).


Le Liberty Square ou Freedom Square

Lorsqu’on se trouve au milieu des quatre bâtisses qui délimitent l’immense place, on se sent petit!
Le Freedom Square (appelé aussi Liberty Square), compte l’imposant Mémorial Tchang Kaï-chek, le National Theatre Hall et le National Concert Hall qui se font face, ainsi qu’une grande arche baptisée simplement Freedom Square Memorial arch (pourquoi faire compliqué...). Rien que pour admirer l’architecture minutieuse et grandiose, ça vaut le détour. Impressionnant!
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Le quartier de Ximending, en soirée

Honnêtement, le quartier de Ximending n’a rien à envier à l’impressionnant Times Square de New York! Particulièrement lorsque vous vous engagez dans la zone piétonnière de ce quartier central de Taipei. De la musique blastée depuis les magasins, des affiches publicitaires immenses, des enseignes lumineuses dans tous les sens, des odeurs de bouffe... et surtout une foule souriante et animée qui parcourt les rues! C’est moderne, comme ce que l’on connaît dans les grandes métropoles d’Europe ou d’Amérique du Nord, mais en même temps, tellement dépaysant. Le plus marquant? Les couleurs! (Puis les salles de jeux d’arcades!! No coment! Nous étions comme des gamins!).
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Le quartier gay de Taipei autour de la Red House

Dans le quartier de Ximending, il y a l’emblématique Red House, qui est apparemment devenu au fil des années le point de repère de la communauté LGBT Taïwanaise (et même internationale, de ce que nous avons pu voir!). Autour de la Red House, beaucoup de bars, resto et boutiques affichent les couleurs arc-en-ciel sans s’en cacher. Le quartier gay de Taipei s’assume, et c’est tant mieux! (À noter que la Red House, à elle seule, vaut le détour au niveau architectural!)
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Le Taipei City Mall

Bon, des centres commerciaux et des boutiques sympas, il y en a un peu partout dans Taipei! Mais si, une matinée où il pleut, vous voulez vous réfugier dans un centre commercial, choisissez le Taipei City Mall (qui jouxte la Taipei Main Station). Vous trouverez un peu de tout et de n’importe quoi (vêtements, jeux vidéos, mangas, trucs inutiles aide in Taïwan mais super cools!!), c’est coloré, c’est animé, et en plus, les choix au niveau bouffe sont vraiment bons et pas chers! (Et y’a aussi quelques jeux d’arcades! Que demander de plus!). Bien mieux que le wannabe chic et cher centre commercial du Taipei 101 où vous trouverez toutes les grandes marques internationales que vous connaissez déjà...
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Le Confucius Temple & le Baoan Temple

Des temples, des temples, des temples... Nous en avons vu beauuuuucoup! Mais ces deux-là, qui se situent à côté l’un de l’autre à Taipei, offrent une atmosphère assez unique. Peut-être parce qu’il y a peu de touristes? Peut-être parce qu’ils ne sont pas immenses, mais avec une architecture somptueuses et des cours et jardins calmes et sans prétention. Quoi qu’il en soit, ils sont incontournables, il faut aller s’y perdre un peu!
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La Lin An Tai Ancestral House

Le plus étonnant, c’est que nous soyons tombés dessus par hasard! Alors qu’elle ne se situe pas vraiment dans un coin passant de la capitale taïwanaise... Cette maison ancestrale (datant des années 1700) a été déplacée un peu plus loin lors de la construction d’une des grandes autoroutes de la ville. Ainsi, elle a été parfaitement préservée au lieu d’être détruite, pour notre plus grand bonheur! L’architecture des bâtiments est étonnante et le jardin reconstitué autour est magnifique. Bref, c’est incontournable... et en plus c’est gratuit!
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L’Elephant Mountain Hiking Trail & le Taipei 101

Si vous voulez monter voir la vue depuis le haut de la tour Taipei 101, une des plus hautes du monde, allez-y! Mais si, comme nous, vous préférez avoir une belle vue de la ville ET une belle vue de la Taipei 101, alors choisissez de grimper le long du «Elephant Mountain Hiking Trail».
Il y a plusieurs entrées, dont une en sortant de la station de métro Xiangshan et qui monte derrière l’hôpital. Quoi qu’il en soit, et c’est mieux d’être prévenu, sachez que la montée n’est pas de tout repos, et qu’il y a pas mal d’escaliers! Mieux vaut être en forme! Mais ça vaut tellement le coup, une fois en haut, qu’on oublie avoir souffert...
 


Les marchés de nuit / Night Markets de Taipei

Pas très loin de l’appartement où nous logions, se tenait chaque soir le Ningxia Night Market. Mais des marchés de nuit, il y en a beaucoup dans la ville, c’est un peu la spécialité du coin en fait. Et c’est un pan fantastique de la culture locale à expérimenter (surtout quand il ne pleut pas...). À partir de 17 h/18 h, les stands des night markets prennent vie et les locaux viennent manger sur place ou bien emporter leur bouffe. Ça sent bon, l’ambiance est joviale, la bouffe est délicieuse, et c’est le meilleur moyen pour découvrir les plats locaux!


 


Dihua Street 

Qu’il pleuve ou non (même si c’est bien mieux avec un beau soleil!), il faut venir se balader dans cette rue pour y ressentir la vie locale de Taipei. L’architecture de la rue est superbe, avec ses trottoirs couverts, ses arches, ses briques rouges et ses grandes portes coulissantes en bois. Unique! Mais surtout, les petits magasins d’épices, de noix et de thé qui peuplent cette rue apportent une odeur caractéristique, tellement agréable. C’est beau, zen, chaleureux, bref, on s’y sent bien!
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Le Lungshan Temple

Les décorations qui ornent ce temple sont fantastiques! D’une minutie incroyable. C’est peut-être un peu trop chargé, OK, mais c’est tout de même impressionnant (surtout les ornements sculptés autour des colonnes du temple!). À la fois calme et plein de vie, ce temple voit passer de nombreux touristes qui se mêlent respectueusement aux locaux venus prier. C’est relaxant, l’odeur d’encens est entêtante, on se sent ailleurs. À voir!
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Le Zoo de Taipei & la Maokong Gondola 


Lorsque je vais visiter un zoo, j’ai toujours ce sentiment partagé, entre l’innocence du gamin qui trouve ça magique, et la culpabilité de l’adulte qui voit bien qu’enfermer ces animaux dans si peu d’espace n’est pas très correct... Sur ce dernier point, le zoo de Taipei n’est pas le pire. Au moins, il laisse une grande place à la nature, puisqu’il est construit à flanc de montagne (de mont, OK), dans une nature luxuriante. C’est au moins ça. Il y a de très nombreuses espèces à voir, et la partie sur les animaux taïwanais est intéressante. Au final, c’est une très belle balade (pour vraiment pas cher), si on fait abstraction des centaines de locaux qui viennent en famille dès que le soleil se pointe, évidemment.
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À quelques pas de l’entrée principale du zoo, il y a le départ de la Maokong Gondola, un téléphérique qui monte dans les petites montagnes environnantes en nous proposant une vue imprenable (lorsque le temps le permet, bien sûr). À noter que si vous choisissez de visiter le zoo, il est possible de prendre un petit train dans les hauteurs du zoo qui vous emmène directement à la deuxième station de la Gondola.


 


La Maokong Gondola compte quatre stations : les deux premières sont en bas et en haut du zoo, la troisième est au Zhinan Temple et la dernière s’appelle Maokong Station. Les tarifs sont assez élevés (en comparaison au métro), mais ça vaut vraiment le coup d’aller au moins vous balader vers le Zhinan Temple. La marche là-haut n’est vraiment pas difficile, la vue est superbe et les temples grandioses et reposants. Parfait pour passer un bel après-midi lorsque le soleil est au rendez-vous!


 
 



Le Grand Hotel de Taipei

Ne serait-ce que pour admirer de près l’imposante bâtisse, il faut se rendre au Grand Hotel! Mais le mieux, c’est de ne pas manger le matin et d’y aller à 14 h 30 pour l’Afternoon Tea Buffet! Pour moins de 20 € par personne, ce n’est pas la meilleure bouffe en ville (malheureusement), mais c’est à volonté (évidemment) et c’est tout de même bien bon : un peu de cuisine chinoise, japonaise, occidentale aussi, un large éventail de petites pâtisseries, des crèmes glacées Haagen Dazs... Et un bon choix de boissons aussi, mais dommage qu’il n’y ait pas un vrai choix de thés (ce ne sont que des poches de thé Lipton, genre... On se serait attendu à un peu plus). 




Au final, le prix est très correct, le cadre est impressionnant, la bouffe est bonne et le service excelle, alors pourquoi s’en priver? Nous, ça nous a fait le seul repas de la journée en tout cas! 



Auteur : Julien Valat

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